Le style sévère

Il marque la scission des formes canoniques de l'art archaïque, ainsi que la transition vers le vocabulaire considérablement élargi et l'expression de la période classique de la fin du 5e siècle. C'éest un style international trouvé dans de nombreuses villes du monde hellénique, qui se développe dans une variété de médiums, y compris : la sculpture en bronze en ronde-bosse, les stèles et l'allégement de l'architecture. Le style sévère a réalisé un de ses plus grands accomplissements dans les métopes du temple de Zeus à Olympie.

Le terme « style sévère » a été inventé par Gustav Kramer dans son Uber den styl und die Herkunft der bemahlten griechischen Thongefasse (1837, Berlin) en référence à la première génération de peintres de vases rouges. Le nom est, depuis l’étude de Der Vagn Poulsen en 1937 Der strenge Stil, devenu associé exclusivement à la sculpture.

Les ravages de la guerre et les lois somptuaires de Solon ont fait en sorte que très peu de sculpture ont été conçues à Athènes dans la première moitié du 5e siècle. Il faut au contraire se tourner vers d'autres villes pour suivre le développement du style sévère. Nous pouvons observer les caractéristiques générales de la période dans son plus grand chef-d’œuvre, le Temple de Zeus, à Olympie, attribué au maître d’Olympie. Ici nous trouvons une simplicité des formes, en particulier dans l'habillement et l'absence de décor, une sensation de lourdeur à la fois dans la gravité de la carrosserie et le pâteux tissu du péplos.

« En effet, cette époque voit un changement de l'utilisation du chiton dorique aux péplos ionique, dont les groupements irréguliers et les plis expriment mieux les contours de la carrosserie sous-jacente. »

    S. Ridgway Brunilde identifie six caractéristiques qui pourraient servir à définir le style:
  • Une certaine simplicité ou une sévérité des formes, visibles dans les traits du visage et aussi dans le traitement de la draperie ; une lourdeur des traits en opposition ouverte aux caractéristiques claires de la sculpture archaïque.
  • La période sévère doit son nom au plus évident de tous ses traits. Contrairement à l'approche décorative des sculpteurs archaïques, qui multiplièrent les détails et fractionnèrent en une multitude de modèles l'unité fondamentale de vêtements simples, les artistes sévères procèdent par un processus d'élimination, mettant ainsi l'accent sur les quelques éléments retenus.
  • Un changement dans la draperie, évidente sous deux formes : un changement de mode ionique à dorique et un changement dans le traitement des plis, de sorte que l'effet final ressemble à une tôle ondulée.
  • Un changement de sujet. Un aspect de ce phénomène est une augmentation de la caractérisation. Le type de base Kouros devient maintenant nettement différencié en soit Apollon ou un être humain, et la différence ne repose plus sur les attributs détenus par la statue. Apollo est reconnaissable non seulement par une certaine grandeur, mais surtout parce qu'il porte maintenant ses cheveux longs alors que l'athlète contemporain les porte courts.
  • L'intérêt pour l'émotion. L'augmentation de la caractérisation, avec son potentiel de narration, est évidemment accompagnée par un intérêt pour la mécanique d'expression.
  • L’intérêt pour le mouvement. Les émotions ou la détresse physique sont généralement dépendantes d'actions. Cette caractérisation a conduit à l'art narratif.
  • L'utilisation prédominante du bronze.

Les maîtres individuels : parmi les artistes de style sévères dont les noms sont parvenus jusqu'à nous, il ya, en addition à Kritios et Nesiotes, Pythagore, Calamis et plus particulièrement Myron.